Pacifique

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French Polynesia FR: -17.932719, -149.443885
New Caledonia FR: -21.975934, 165.556100
Pitcairn FR: -25.159101, -128.326789
Wallis and Futuna FR: -14.441631, -178.121240
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L’océan Pacifique est l’océan le plus vaste du globe terrestre. Il s’étend sur une surface de 166 241 700 km2, soit environ un tiers de la surface totale de la Terre. Il comprend entièrement l’Océanie et quelques autres îles et archipels qui traditionnellement font partie de l’Asie (Japon, Philippines, Insulinde). Il est entouré par l’Asie, l’Australie et l’Amérique, alors que sa limite avec l’océan Austral au sud est officiellement marquée au 60e degré de latitude sud. La ligne de changement de date le traverse aux alentours du 180e méridien.

C’est dans l’océan Pacifique que se trouvent les fosses les plus profondes de la Terre, avec des profondeurs dépassant 10 000 mètres dans les fosses des Kouriles, des Mariannes et des Philippines. Il comporte également de nombreux récifs coralliens dont l’île Christmas, le plus étendu et le plus ancien atoll du monde.

L’océan Pacifique est parcouru par plusieurs dorsales qui forment parfois en surface des archipels linéaires. Il contient des chaînes de monts sous-marins formés par des points chauds, dont la chaîne sous-marine Hawaii-Empereur et la chaîne sous-marine Louisville.

Le premier Européen à y avoir navigué fut le Portugais Magellan en novembre 1520 qui le baptisa « Pacifique » à cause du temps calme qu’il rencontra pendant sa traversée de la Terre de Feu jusqu’aux îles Mariannes, puis aux futures Philippines, traversée de trois mois et vingt jours.

Au xviiie siècle, le nom d’« océan Pacifique » ne s’appliquait qu’à la partie sud de l’océan, la partie nord étant appelée « océan Septentrional ».

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